Antoni Esteve Subirana, 1948 (detall). (Font: web La República a Manresa en un clic, 1931-1936).

Antoni Esteve,

farmacèutic i científic manresà

 

 

 


La farmàcia i els laboratoris Esteve

Farmàcia Esteve, a Manresa. (Fotografia: Rosa Lóbez).

Antoni Esteve i Subirana va néixer a Manresa el 1902. Va estudiar Farmàcia a la Universitat de Barcelona. El 1929, en morir el seu pare, es va fer càrrec de la farmàcia familiar, la Farmàcia Esteve, situada a la Plana de l’Om de Manresa.

A més de la feina pròpia de la farmàcia, va començar a fer preparats farmacèutics originals a la rebotiga. La importància que va anar prenent aquesta activitat va fer que decidís fundar, a Manresa, els Laboratoris Esteve. El 1942, es va veure obligat a traslladar-los a Barcelona.

Dels preparats de productes vitamínics dels inicis va passar a l’elaboració de molts altres productes farmacèutics, i els Laboratoris Esteve van anar adquirint un gran prestigi internacional. Durant aquests anys, cal destacar, especialment, la preparació de les primeres sulfamides i de la primera penicil·lina (1944) que es fabricaran a Espanya.

L’any 1965, convençut de la necessitat de renovació i de deixar pas a les noves generacions, va cedir la direcció dels laboratoris al seu fill Josep Esteve i Soler.


La implicació social i política

Antoni Esteve, a la dreta del conseller de Cultura de la Generalitat Ventura Gassol (enfilat en una cadira), en un acte de commemoració de les Bases de Manresa celebrat al bosc de les Marcetes, 7 de juny de 1931. (Font: web La República a Manresa en un clic, 1931-1936).

Antoni Esteve es va involucrar clarament en l’activitat social i política de la ciutat i del país. Va ser membre actiu d’entitats com l’Orfeó Manresà i el Centre Excursionista de la Comarca del Bages.

A nivell polític, tot i que no va acceptar mai cap càrrec públic, va ser una persona compromesa amb els valors de la República.

Va col·laborar en el naixement del partit polític Acció Catalana i en la creació, a Manresa, de la coalició electoral “Concentració Republicana”, que va guanyar les eleccions municipals de 1931.

“Tots plegats vàrem tenir la bona idea de fer un front únic, en les eleccions municipals del 12-IV-1931, conservant cada tendència la seva pròpia ideologia, des d’Acció Catalana fins els socialistes. Aquest front va ésser el que en les eleccions va obtenir l’esplendorosa majoria que va dirigir l’Ajuntament més modèlic que potser ha tingut Manresa…” 
(Memòries d’Antoni Esteve. Font: web La República a Manresa en un clic, 1931-1936).

Va formar part de la Junta de Govern Republicana Provisional que va proclamar la República a Manresa, en representació de la qual va anar a Barcelona a entrevistar-se amb el president Macià.

El 1931, va ser secretari de la Comissió de Cultura de l’Ajuntament. També  va formar part de la Comissió d’estudis per a la delimitació comarcal de Catalunya creada per la Generalitat de Catalunya i, més endavant, va ser un dels vocals del Projecte de la Divisió Territorial de Catalunya aprovat el 1936.

Després de la Guerra es va haver d’allunyar forçosament de l’activitat política i cultural.


L’exili i el retorn a Barcelona

Durant la Guerra Civil, Antoni Esteve va seguir al davant de la farmàcia de Manresa i el seu laboratori va ser fonamental per subministrar sulfamides, molt necessàries per tractar les infeccions.

En acabar la Guerra, es va haver d’exiliar a França durant un any i mig. Allà va treballar com a farmacèutic en un prestigiós laboratori. Després de viure en diverses ciutats franceses, va decidir tornar a Barcelona i es va haver de sotmetre a un  judici per responsabilitats polítiques. Probablement, gràcies al seu prestigi internacional, el judici va acabar amb la imposició d’una multa.

Durant l’any i mig que vaig estar a França, la meva família va ésser constantment molestada amb tota mena d’atacs per moltes de les noves autoritats instaurades a Manresa“.
(Memòries d’Antoni Esteve. Font: web La República a Manresa en un clic, 1931-1936).
Laboratoris del Dr. Esteve al barri del Guinardó, a Barcelona. (Font: web Memòria dels barris).

En aquesta situació, l’any 1942, Antoni Esteve va decidir deixar Manresa i traslladar-se a Barcelona.


La tasca científica

Després del seu retorn a Barcelona, Antoni Esteve es va dedicar de ple a l’activitat científica impulsant i dirigint la tasca dels Laboratoris.

Aquesta etapa va suposar l’expansió dels Laboratoris gràcies a la introducció al mercat de nous productes farmacèutics originals, com a resultat d’una àmplia activitat de recerca en el camp de la química i la farmacologia, tasca que ell va dirigir envoltat d’un important equip d’especialistes en ciències biomèdiques.

Com hem vist, el 1944, Antoni Esteve va obtenir la penicil·lina per primera vegada a Espanya, fet de gran transcendència en aquell moment per poder tractar malalties infeccioses. Quatre anys més tard, el 1948, va rebre la visita d’Alexander Fleming, considerat l’inventor d’aquest antibiòtic. Fleming, en el seu viatge a Barcelona, va visitar les instal·lacions dels Laboratoris Esteve.

El doctor Antoni Esteve i el doctor Fleming, descobridor de la penicil·lina, amb les seves respectives esposes, 1948. (Font: web La República a Manresa en un clic, 1931-1936).

Les nombroses institucions acadèmiques de les quals va formar part (president de la Reial Acadèmia de Farmàcia, vicepresident de l’Acadèmia de Ciències Mèdiques de Catalunya i Balears, president de la Secció de Ciències de l’Institut d’Estudis Catalans… entre moltes altres); així com els reconeixements que va rebre (Medalla d’or al 8è Congrés de Metges i Biòlegs de Llengua Catalana, “Chevalier de l’Ordre de la Santé Publique de France“… ) són una mostra de la importància de la seva tasca i de la seva personalitat.

També va ser autor d’un gran nombre de treballs d’investigació que va publicar en les revistes especialitzades de més prestigi.

A més de l’activitat científica, Antoni Esteve va finançar diverses iniciatives de foment de la llengua i la cultura catalanes.


L’any 1979, ara fa 40 anys, Antoni Esteve va morir a Barcelona. Quatre anys després, la seva família va crear la Fundació Dr. Antoni Esteve per honorar la seva memòria.

Actualment, la Fundació treballa per donar continuïtat a la línia iniciada per ell mateix en la recerca farmacològica.

La Farmàcia Esteve a Manresa, 2019. (Fotografia: Rosa Lóbez).

A Manresa, la Farmàcia de la Plana de l’Om segueix activa i regentada per la família Esteve.

 

 

 


Més informació:

Web La República a Manresa en un clic (1931-1936).

Web Històries manresanes. Els Esteve de la Plana de l’Om.