Qui era Concepció de Balanzó?

Concepció de Balanzó és la segona a la dreta. (Fotografia: Arxiu personal d’Enric Balanzó. Font: web Manresanes que han fet història).

Que té d’especial la seva història?


Concepció de Balanzó va néixer a Barcelona l’any 1904.

Animada pel seu cosí, amb qui treballava com a secretària, l’any 1931 va començar els estudis de bibliotecària a l’Escola de Bibliotecàries de Barcelona.

Concepció de Balanzó i les seves companyes de segon curs de l’Escola de Bibliotecàries (curs 1932–33). És la quarta a l’esquerra de la fila del darrere.¹

Tot just acabada la carrera, l’octubre de 1935 va ser nomenada directora de la Biblioteca Popular de Manresa. Va substituir la primera directora, Pilar Bertrán i, per tant,  va ser la segona directora de la biblioteca, càrrec que exercirà fins a la seva mort el novembre de 1938.

Dietari de la Biblioteca Popular de Manresa, abril 1933 – juliol 1936. (Font: web memoria.cat/dietaribiblioteca).

Des de l’any 1920, a les biblioteques de Catalunya s’escrivia un dietari que recollia el dia a dia de la biblioteca.  A través de les pàgines que va escriure Concepció de Balanzó podem reviure la tasca que hi va dur a terme: l’activitat diària, els projectes, les dificultats, la seva implicació amb la feina… Aquests en són alguns fragments:

La seva arribada
6 de novembre de 1935.- Després d’un parell de dies d’exercitar-nos en les tasques de la Biblioteca sota la direcció, que agraïm moltíssim, de la Srta. Kirchner, avui comencem ja, la Srta. Benavent i jo, a encarregar-nos del tot de la Biblioteca. Al migdia hem visitat al Sr. Servitje, Alcalde de Manresa, per saludar-lo i al mateix temps pregar-li que inspeccioni la instal·lació de la calefacció de la Biblioteca perquè comença a fer fred i sabem que hiverns passats funcionava molt deficientment. El Sr. Servitje ens ha promès tenir-ho en compte i visitar la Biblioteca. A la tarda ens hem ocupat del préstec i hem començat a catalogar.
Sala de lectura de la Biblioteca Popular de Manresa. (Font: web memoria.cat/dietaribiblioteca).
Les tasques del dia a dia
23 de gener de 1936.- Al matí rebem un paquet de la Central que conté llibres nous, targes de préstec i bosses per enganxar als llibres i posar-hi la tarja a fi de simplificar les operacions del préstec. […].
27 de maig de 1936.- […] Avui ens hem dedicat a preparar la guia de lectura que per indicació del Sr. Rubió² serà sobre literatura francesa. Darrerament hem rebut un lot de clàssics francesos i tenim material abundant. […]
18 d’agost de 1936.- […] Ve un mestre d’Artés que s’emporta en préstec varis volums de les obres completes de l’Ignasi Iglesias i vàries obres referents a Narcís Monturiol. Segons ha dit, col·labora a la “Revista Ilustrada Jorba” i pensen publicar un número sobre aquests dos personatges. Li he donat totes les facilitats.
26 de gener de 1937.- Tenim la sala plena d’estudiants de l’Institut als quals els professors han donat diversos temes per desenrotllar. La majoria han de treballar en història i geografia i això fa que siguin demanadíssims els llibres del 9. […]
Les activitats de la biblioteca
21 d’abril de 1936.- Preparem la llista dels infants que han d’ésser obsequiats en la Festa del Llibre i decidim que aquest any ho siguin sols 35, la meitat, més o menys, d’altres anys, i triats entre els millors i més constants lectors de la Biblioteca.
17 de maig de 1936.- Avui ha tingut lloc la conferència. El Dr. Serra ha arribat a poc més de dos quarts de dotze, [….]El Sr. Alcalde, que ha presidit, ha fet la presentació del conferenciant; aquest ha dissertat durant poc més d’una hora sobre “El dret d’aprendre i el deure de llegir”. Tothom ha sortit molt ben impressionat de la conferència.
Les dificultats
18 de desembre de 1935.- Avui per fi ve l’electricista i comença a arreglar els llums de les taules que estaven més espatllats. Tornem a tenir la calefacció encesa, però la Biblioteca està tan gelada que a penes si es coneix. Segurament que tot això ho devem al Sr. Balet. Fa un parell de dies que vénen molts infants -nenes, entre ells, cosa que no és freqüent- a llegir a la Sala. Ens fa molta il·lusió veure’ls-hi; no obstant, no tenim més remei que treure’n algun que no sabia llegir i no parava de moure’s distraient els altres [….].
22 de febrer de 1937.- Aquesta tarda uns nois que han estat bona estona llegint correctament a la sala fan un gran desordre al vestíbul i buiden un extintor d’incendis; la portera ha sortit diverses vegades per advertir-los, però així que senten obrir la porta fugen. Demà tornarem a sol·licitar vigilància.
Sala de lectura de la Biblioteca Popular de Manresa. (Font: web memoria.cat/dietaribiblioteca).

El dietari reflecteix també els esdeveniments que es viuran a la ciutat i al país, com l’esclat  de la Guerra Civil o la repercussió de la guerra en el dia a dia de la biblioteca.  Així ho viu Concepció de Balanzó:

Les festivitats
13 de desembre de 1935.- Acabem de catalogar les noves adquisicions. A la tarda, calma com cap dia a la Biblioteca perquè [és la] diada de Santa Llúcia, la festa de les modistetes; la gent la celebra anant a sardanes o al cinema.
L’inici de la guerra
Pàgina del dietari escrita per Concepció de Balanzó. Recull les impressions dels primers dies de la Guerra Civil. (Font: web memoria.cat/dietaribiblioteca).
19 de juliol de 1936.- Aquest matí corren rumors alarmants sobre la situació política; estan interromputs els serveis de trens i les conferències telefòniques amb Barcelona i amb aquest motiu telefono a l’Ajuntament demanant instruccions; em diuen que obri la Biblioteca. Ve molt poca gent.
30 de juliol de 1936.-Tornem a obrir la Biblioteca, després de deu dies d’estar tancada, degut a la revolta militar, encara no acabada a la resta d’Espanya. Aquest matí he rebut carta del Sr. Rubió², em recomana que abans d’obrir la Biblioteca vagi a l’Ajuntament a consultar-ho i que li comuniqui a ell abans de fer res. Així mateix ho faig i a la tarda la Biblioteca és oberta al públic.
La incidència de la guerra a la biblioteca
10 de novembre de 1936.- […] poquíssims homes a la sala, a causa de les circumstàncies: alguns lectors són al front, altres estan ocupats per la instrucció militar. […]
26 de desembre de 1936.- Seguim amb molt préstec i consultes; vàries vegades ens han demanat una obra que tracti en conjunt de la situació política d’Espanya, de la República ençà i, com que sols tenim obres que n’estudien algun aspecte, demanarem a Barcelona si s’ha publicat alguna cosa. També des de que començà la revolució, surten contínuament els llibres sobre la Revolució francesa.
23 de novembre de 1937.- A la una menys uns quants minuts han tocat les sirenes d’alarma. Tots els lectors han sortit ràpidament de la Biblioteca i, com que faltava molt poc per l’hora, he tancat. A les 2:30 hem tornat a sentir les sirenes. […] .
8 de novembre de 1938.- […] Uns metges i sanitaris tornen a demanar-nos si serà possible obtenir els llibres de medicina que ens demanaren temps endarrera; no sé si podran enviar-nos-els per fi de Barcelona; serien utilíssims i tornarem a insistir.

L’agost de 1937, Concepció de Balanzó va tenir problemes de salut. Aquest fet  la va obligar a tornar a Barcelona i va estar un any de baixa. L’agost de 1938, va retornar a Manresa i es va incorporar de nou a  les seves tasques de la biblioteca.

26 d’agost de 1938.-Torno a encarregar-me de la Biblioteca després d’un any d’absència. Em plau poder treballar amb la Srta. Blanco que tant bé l’ha dirigit durant els darrers mesos; […]. Com esperava trobo el públic molt canviat; metges, sanitaris, soldats… I d’altra part falten molts dels antics lectors habituals que han estat cridats a les lleves. […]

Les tasques relacionades amb el Servei de Biblioteques del Front i amb la Secció del Front de la biblioteca de Manresa li ocuparan una part important del seu temps.

Un dels bibliobusos del Servei de Biblioteques del Front. (Font: web diari El Punt Avui, 17/02/2014).

A finals de novembre de 1938, va viatjar a Tortosa per recollir llibres de la biblioteca i allunyar-los de la zona del front.  En el viatge de tornada del front a Barcelona va patir un greu accident a causa de la maniobra que va fer el bibliobús en què viatjava, per poder esquivar un sot de la carretera produït per una bomba. Va morir dos dies després de l’accident. Malauradament serà una víctima més de la guerra.  Tenia 33 anys.

La seva companya Maria Riera va escriure al dietari de la biblioteca:

30 de novembre de 1938.- […] És amb una pena extraordinària que avui he vingut a obrir. Encara no em sé acostumar al pensament de que la meva estimada companya Concepció de Balanzó no tornarà més. Voldria oblidar que un accident li ha costat la vida i fer-me la il·lusió de que la veuré entrar d’un moment a l’altre. La Biblioteca ha perdut la seva excel·lent directora.

Aquest novembre fa 80 anys de la seva mort.


Sala de lectura de la Biblioteca del Casino de Manresa. (Fotografia: Rosa Lóbez).

L’any 1999, la Biblioteca Popular de Manresa, situada a l’edifici de l’institut Lluís de Peguera, va tancar les seves portes i es va traslladar al Casino.

Els serveis i les activitats que ofereix avui la Biblioteca del Casino són el millor homenatge a Concepció de Balanzó.


Més informació:

Web Dietari de la Biblioteca Popular de Manresa (1928-1939).

Web Manresanes que han fet història.


Notes:
– ¹ Font: Estivill Rius, Assumpció. Una mirada retrospectiva: de l’Escola Superior de Bibliotecàries a la Facultat de Biblioteconomia i Documentació (1915-2005). Web bid.ub.edu.
– ² Jordi Rubió i Balaguer era el director de la Biblioteca de Catalunya i de la Xarxa de Biblioteques Populars.
– Font dels textos del dietari: web memoria.cat/dietaribiblioteca.